Gabriel Safdie

Biography

Gabriel Safdie is a well-known name in Stanstead, where he is extensively involved together with his wife Eva Juul in the Coeur de Stanstead project and the general revitalization of Rock Island. While residing in Montreal, where he is actively involved in the arts, he and his wife have had a lakeside home in Ogden since the mid-70’s.

Safdie is a writer who was a professor of literature, creative writing and theatre. He is currently involved in literature, theatre and music, while his work in photography began with his travels as he especially wanted to share his impressions of the far reaching places he was visiting, such as in East Asia and the Orient. He had in fact formerly taken some photos to show places he had gone to for a travel magazine, mainly Egypt and Mexico, where he is still engaged both in work and personally.

In recent years, he has developed a passion for photography, it having captivated him as a form of art. Meanwhile his interest continues in capturing new places he visits where he focuses on people and places and the texture of life on location. What has changed most is that he now photographs a wider range of subjects and is far more attuned to his aesthetic sense of the art.

He started making an annual calendar eight years ago, selecting photos from his ever growing archives under a specific theme for each. It is through the dissemination of his calendars (at 1000 copies each) that his work has reached so many, but it is also how he came to be offered the opportunity to exhibit his work.

Safdie has shown mostly in Canada and China having had some major success under the name "Changing China through the Eyes of a Canadian Friend" (Bejing, Qingdao, Tai'An, Hangzhou, and others). He is scheduled for further exhibits in Montreal and Zhejiang in the coming year. Currently he has embarked on compiling a book of photos and texts depicting the last third of a century in China.


Biographie

Gabriel Safdie est un nom reconnu à Stanstead, où il est impliqué, avec sa femme Eva Juul, dans le projet du Coeur de Stanstead et la réviviscence générale de Rock Island. Il réside à Montréal où il est impliqué activement dans les arts et réside, mais il a aussi une maison d’été à Ogden depuis les années soixante-dix.

Safdie est un écrivain qui a été un professeur de littérature, de théâtre et d’écriture créatif. La photographie a commencé avec ses voyages parce qu’il voulait partager ses impressions des pays lointains, tels que l’Asie et l’Orient, qu’il visitait. Il a pris des photos au Mexique et en Égypte qui ont été destinés à être publiés dans un magazine de voyages. Safdie est toujours lié à ses pays de façon professionnelle et personnelle.

Récemment, il a développé une passion pour la photographie, une moyenne d’art captivante. Son intérêt de photographier les pays qu’il visite n’a pas changé. Par contre, maintenant il a la capacité de photographier plus de sujets et il est plus conscient du côté esthétique de l’art de la photographie.

Les dernières huit années, il a créé un calendrier en utilisant une sélection de photos provenant de sa collection. Chaque calendrier avait une thématique différente. C’est par le biais de la distribution de ses calendriers que ses œuvres ont pu atteindre un si grand nombre de personnes et c’est aussi la raison qu’il a été offert l’occasion d’exhiber ses œuvres.

Safdie exhibe généralement au Canada et en Chine où il a eu un gros succès sous le nom de « Le changement de la Chine à travers les yeux d’un ami canadien ». Il est invité pour d’autres exhibitions à Montréal et Zhejiang l’année prochaine. Présentement, il travaille sur un livre de photos et de texte qui discute des dernières trente années en Chine.

 

Statement

 

‘Discovering Cartagena’

The city of Cartagena in Columbia, originally known as Cartagena de Indias founded in 1533 by the Spanish explorers, became the capital and 'jewel' of the Caribbean. Its Hispanic population today is a blend including indigenous people whose culture dates back to 4000 BC and the black population that dates back to the days of the slave trade centred in nearby Palenque.
This past February I finally had the opportunity to visit the city that I had longed to see for many years. There is a modern site to the city which is more industrial, but the old walled city which remains relatively intact has been a UNESCO world heritage site since 1984. The historic city has become a centre of the arts with many important festivals taking place throughout the year.
I was duly excited and inspired to explore Cartagena with my camera in order to capture the life and texture of this unique place. From my collection I have chosen these thirty images so as to present a view with some glimpses of the rich life there. I hope these photos will serve as a brief introduction to this beautiful old city, which has survived in spirit, as well as architecture to this time.

‘La Découverte de Cartagena’

La ville de Cartagena en Colombie a été fondée en 1533 par des exploreursespagnols. Elle est devenue la capitale et la perle des Caraïbes. Sa population espagnole est aujourd’hui un mélange d’une population indigène qui date de 4000 BC et d’une population noire qui date de la période du trafic d’esclaves.
Février dernier j’ai finalement eu l’occasion de visiter la ville que j’avais envie de voir pour plusieurs années. Il existe un site moderne et industriel dans la ville, mais la vieille ville encadrée par des murs est toujours intacte, car elle est classée au patrimoine mondial de l'humanitéd’UNESCO.Cette ville historique est devenue un centre des arts qui accueilplusieurs festivals l’année longue.
J’ai été enthousiaste et inspiré d’avoir la chance d’explorer Cartagena avec ma caméra pour capturer la vie et la texture de cet endroit unique. De ma collection j’ai choisi trente images qui montrent un aperçu de la richesse de Cartagena. J’espère que ces photos vont servir d’une brève introduction de cette ville magnifique qui a un esprit et une architecture qui a survécu jusqu’à maintenant.